0
shares
+

Si existe una obsesión entre la mayoría de los cicloturistas es la de tener la bici más ligera. ¿A cuántos ciclistas conoces tú que se han gastado 200€ en un manillar nuevo para aligerar 35 gramos? ¿Merece la pena esta obsesión? Hemos hecho un experimento y unos cálculos para poder valorar la importancia del peso en su justa medida.

Yago Alcalde. Licenciado en Ciencias de la Actividad Física y el Deporte. Máster en Alto Rendimiento Deportivo. Entrenador Nacional de Ciclismo – Ciclismo y Rendimiento

Antes de entrar en materia y comentar la prueba que hemos hecho, vamos a repasar de forma resumida de qué depende la velocidad a la que circulamos cuando vamos en bici. Básicamente, tenemos que vencer 3 fuerzas:

  • Fuerza de la gravedad: influye mucho cuando estamos subiendo y muy poco cuando vamos en llano. A mayor pendiente, más resistencia tendremos que superar.
  • Rozamiento de las ruedas: podemos decir que es una fuerza más o menos constante. Aunque hay diferencias entre unas cubiertas y otras, podemos afirmar que las diferencias son más bien pequeñas.
  • Resistencia aerodinámica. Al desplazarnos, nos estamos chocando constantemente contra el aire que tenemos delante. Esta resistencia es muy pequeña a bajas velocidades y crece de manera exponencial a partir de 20-25km/h.

En este caso, como estamos hablando de la influencia del peso en la velocidad, solo hablaremos de la fuerza de la gravedad, ya que a bajas velocidades la resistencia aerodinámica “en principio” no influye. La fuerza de la gravedad que tenemos que vencer para subir una cuesta se va a ver afectada por dos factores: la pendiente y el peso. Cuanto más pendiente haya y/o cuanto más peso haya que mover, más fuerza tendremos que hacer. Sí, ya sabemos que esto lo sabe todo el mundo, pero repasar las leyes físicas nunca está de más, sobre todo, para cuantificar la importancia del peso en función de las pendientes que tengamos que superar.

El experimento 

Para contextualizar y medir la influencia del peso en el tiempo que tardamos en subir un puerto, hemos realizado un simple experimento con 3 ciclistas que se han tenido que enfrentar a 2 subidas muy diferentes. La subida número 1 es conocida como Rancajales, una rampa de 1,4km con una pendiente media del 8,8%. El día de la prueba, estaba muy protegida del viento (sur). La subida número 2 es un puertecillo conocido de la sierra madrileña, el Cerro San Pedro desde Guadalix de la Sierra: 3,5km al 4%. Cada ciclista realizó las 2 subidas en dos ocasiones tratando de promediar exactamente la misma potencia media: 250w. La diferencia entre una subida y la otra es que en una se usó una bici de aluminio y en la otra una bici de carbono 900gr más ligera. Esto fue en el caso de Sergio y de Jose. En el caso de un servidor, hice las dos subidas con la misma bici. Una vez sin bidones y otra vez con dos bidones de 750ml llenos, es decir, con una diferencia de peso de 1,5kg. Sergio y Jose utilizaron unos pedales Powertap P1 para medir la potencia. Señalar que no intercambiaron pedales, es decir, que cuando cambiaron las bicis también cambiaron los pedales. Yo usé el buje Powertap G3 que llevo en mi bici.

Seleccionamos 250w porque es una potencia que consideramos más o menos media entre muchos cicloturistas. Mejor que hablar de valores absolutos, es más preciso hablar de potencia relativa. 250w, para el ciclista más ligero (65kg)  supone una potencia relativa de 3,8w/kg. En el caso del más pesado (79kg), 250w suponen una potencia relativa de 3,2w/kg. Estas potencias relativas son muy similares a las que la mayoría de los cicloturistas mantienen cuando suben puertos.

El experimento nos ha permitido analizar lo siguiente:

  1. El tiempo que se gana con una bici un kilo más ligera en cada subida.
  2. El tiempo que le saca el ciclista más ligero (Jose) al más pesado (Sergio) si ambos llevan la misma bici y si ambos producen la misma cantidad de potencia.

Influencia de 1kg de peso en la subida más dura

Como podemos ver en la tabla 1., en la subida de Rancajales, una bici 1kg más ligera ha supuesto una mejora media de unos 6-7 segundos. En la tabla 1, también hemos hecho una simulación con la herramienta que ofrece la web http://www.cyclingpowerlab.com/ para comparar los datos de los medidores frente a lo que sería una medición basada en fórmulas matemáticas. Como podemos observar, entre la fórmula y mi medidor hay una diferencia de medición de un 5-6%. Y entre la fórmula y los pedales P1 la diferencia es mucho menor, entre un 2 y un 3%. Es interesante comprobar como la diferencia de tiempos entre la bici ligera y la pesada es muy similar si comparamos los datos de los medidores con los de la fórmula, certificando la fiabilidad de la medición, aspecto más importante que la precisión. Un medidor fiable significa que siempre mide igual. Igual de bien o igual de mal, pero siempre igual, que es lo que se trata.

Como dato resumen de la influencia de 1kg de peso sobre la velocidad en subida, el dato sería que en un kilómetro de subida dura (más del 8%) reducir 1kg de peso se traduce en un ahorro de 3-4 segundos. Así es fácil calcular si el puerto tiene más kilómetros.

Influencia de 1kg de peso en la subida menos dura

Los datos los tenemos reflejados en la tabla 2. Como se puede ver, los números digamos que no son tan claros o tan predecibles como los que se registraron en la primera subida. En mi caso, tardé menos con la bici pesada que con la ligera. En el caso de Sergio también, pero en parte fue porque con la bici de aluminio gestionó un poco peor la potencia y se fue a 256w normalizados en vez de 251w que hizo con la bici de carbono.  En el caso de Jose, que sí que clavó los vatios de ambas subidas, tan solo ganó 6 segundos con la bici ligera. La explicación de estas variaciones en los resultados tiene que ver con el viento, que por desgracia soplaba en contra durante la subida. Lo ideal hubiese sido repetir el test en un día menos ventoso, pero no ha sido posible. A velocidades de 20km/h con un viento en contra de 10km/h es como si fuésemos a 30km/h, y por lo tanto, la aerodinámica está influyendo en los resultados obtenidos. Para hacer una mejor valoración de la influencia del peso en una subida con un 4% de desnivel mejor recurrir a las leyes de la física con la calculadora de Cyclingpowerlab. En ella podemos ver que una diferencia de un kilo en una subida de 4km suponen unos 8 segundos de diferencia, es decir, bastante poco. Mucho menos que en la subida al 8,8%.

El peso del ciclista

El tabla 3 podemos analizar la influencia del peso del ciclista sobre el tiempo en las dos subidas analizadas. Pedaleando a la misma potencia,  Jose, 14kg más ligero que Sergio, ha tardado un minuto y 5 segundos menos en subir Rancajales, una subida de tan solo 1,4km. Según la calculadora, esta diferencia debería ser de un minuto y 11 segundos, es decir, pocas diferencias. Veamos que sucede cuando el porcentaje pasa del 8 al 4%. Como ya hemos comentado, los datos reales están un poco falseados por el viento, así que echaremos mano de la calculadora para ver la influencia del peso del ciclista en una subida con un porcentaje medio del 4%. En la tabla 3 podemos ver que el ciclista más ligero ha aventajado al más pesado en un minuto y 7 segundos en una subida de 4km. Como podemos comprobar, cuanta más pendiente hay, más ventaja tendrá el ciclista más ligero. Moraleja si eres un ciclista de menos de 70kg: tendrás muchas más posibilidades de dejar clavados a tus compañeros de fatigas cuando estés en pendientes de más del 8% que en las de 5-6%.

Ganancias por pesos y por kilómetro

El siguiente paso que podemos dar para analizar la influencia del peso en la velocidad de ascensión es confeccionar una tabla en la que mostremos lo que se tarda en recorrer un kilómetro en función del peso y de la pendiente. En la tabla 4 podemos ver estos datos. Una diferencia de 15 kilos en una pendiente del 4% suponen 20 segundos por kilómetro a favor del ciclista ligero, que en un puerto de 10km se traducen en 3 minutos y 20 segundos. Sin embargo, si la pendiente es del 8%, la diferencia aumenta hasta los 46 segundos por kilómetro, es decir, más de 7 minutos y medio.

Veamos unos cálculos sobre los tiempos que podemos ganar o perder en función de nuestro peso en 4 puertos de diferentes características conocidos por los cicloturistas españoles:

Morcuera

Este puerto madrileño tiene 8km al 7% de pendiente media. Un ciclista de 70kg pedaleando a 250w va a tardar 33 minutos y 21 segundos. Con una bici 1kg más pesada, tardaría 33 minutos y 41 segundos, es decir, perdería 20 segundos. Con esta referencia, es posible calcular lo que ganamos o perdemos por cada kilo a razón de unos 20 segundos por kilo. Con estos datos es fácil calcular la ganancia que tenemos en tiempo si aligeramos la bici 250gr o medio kilo.

Marie Blanc

Este puerto, pequeño pero matón, tiene 7,3km al 8,7% de media. El mismo ciclista de antes, a 250w, va a tardar 36 minutos  y 50 segundos. Pesando un kilo más tardaría 25 segundos más.

Portalet

Ya que estamos con los puertos de la QH, no está de más calcular cuanto influye el peso en un puerto mucho más tendido: el interminable Portalet, con 28km de ascensión al 4,4% de pendiente media. Pesar un kilo más o un kilo menos en este puerto tan tendido supone una exigua diferencia de tan solo 41 segundos: de 1h25’49” a 1h26’30”.

Veleta

La subida al Veleta por Güejar Sierra es probablemente la subida más larga que tenemos en la península. Consta de 44km con una pendiente media del 5,7%. Nuestro ciclista, manteniendo una potencia media de 250w tardaría 2 horas, 39 minutos y 20 segundos en coronar semejante coloso. Si cargase con dos bidones más de agua (1kg), solo tardaría un minuto y medio más en llegar arriba. Si yo fuera él, llevaría los bidones…

En una marcha

Para terminar, veamos que impacto tiene el peso en una marcha cicloturista, por ejemplo, la Quebrantahuesos. Para hacer este cálculo, hemos recurrido a la web BestBikeSplit.com, que nos permite calcular el tiempo que podemos hacer en un recorrido sabiendo el peso y la potencia que somos capaces de desarrollar. En este caso, hemos simulado el caso de dos ciclistas, de 75 y de 80kg  respectivamente, que realizan la QH a una potencia normalizada de 230w. Como es lógico, el sistema no tiene en cuenta que se puede ir a rueda u otras cuestiones como la técnica de bajada o la aerodinámica de cada uno. La única variable es el peso del ciclista. Pues bien, el ciclista de 75kg haría la QH en 7 horas y 11 minutos, mientras que el de 80kg, pedaleando a la misma intensidad, la completaría en 7 horas y 21 minutos, tan solo 10 minutos más que el ciclista más ligero.

Si este artículo te ha parecido interesante, podemos ayudarte a optimizar tus entrenamientos.

Consulta aquí nuestros planes de entrenamiento

Puedes compartirlo en...
Share on Facebook
Facebook
Tweet about this on Twitter
Twitter
Share on LinkedIn
Linkedin

Posts recomendados

+

1 Comment

  1. Chuparu

    Pues 10 minutos me parece una barbaridad, la ligereza prima cualquier intento de vendernos que ahora el peso no es importante (discos)

Leave a Reply